Podcasty historyczne

Królewska supremacja

Królewska supremacja

Po zerwaniu z Rzymem jedną z kwestii, które należało rozstrzygnąć, było to, kto miał kontrolować Kościół w Anglii i Walii. Wielu starszych duchownych pragnęło rozwiązania, które utrzymywałoby duchownego na samym szczycie Kościoła. Nie widzieli żadnego powodu, dla którego miałby to być inny sposób. Stało się jednak jasne, że Henryk VIII nie zaakceptuje niczego innego niż królewska supremacja i możliwe jest, że Thomas Cromwell poparł to. Ale nie jest to jasne. Twierdzono również, że Cromwell nie chciał, aby Henry miał pozornie całkowitą kontrolę nad Kościołem i że chciał, aby to, co nazywano „królem parlamentu”, sprawowało wcześniejszą kontrolę papieża. Jeśli Cromwell chciał, aby połączenie korony i parlamentu sprawowało kontrolę nad Kościołem, to mu się nie udało. Henry nie był zainteresowany dzieleniem się władzą i widział Koronę jako jedyny akceptowalny zamiennik władzy papieskiej.

Stało się to bardzo jasne w Akcie Najwyższości (1534). To uczyniło króla najwyższą głową Kościoła. Akt ten po prostu potwierdził sytuację do 1534 roku. Właściwy pełny tytuł aktu wskazuje na sposób, w jaki poruszał się Parlament Reformacyjny: „Akt dotyczący Wysokości Króla, aby być Najwyższą Głową Kościoła Anglii i mieć uprawnienia do zreformować i naprawić wszystkie błędy, herezje i nadużycia w tym samym. ”Cała sprawa królewskiej supremacji i tytuł„ Najwyższej Głowy ”nie były honorowe. Ustawa wyraźnie wyjaśniła, że ​​Kościół podlegał teraz świeckiej kontroli w sprawach codziennego zarządzania i nie miał kontroli nad własnymi sprawami. Wielu duchownych wierzyło, że kościół zachowa kontrolę nad swoimi sprawami. Jednak pod koniec 1534 r. Henry wyznaczył Thomasa Cromwella na swojego zastępcę w sprawach duchowych. To dało Cromwellowi ogromne moce i szybko z nich skorzystał. Cromwell udzielał biskupom i tym podobnym bardzo surowym instrukcjom, co mogą robić, a czego nie, a on spędza mnóstwo czasu, analizując pracę, którą wykonali. Cromwell zasadniczo wykorzystał moce, które zostały przekazane Henrykowi w imieniu króla.

Na papierze przejście do zwierzchnictwa królewskiego było ważnym momentem w historii Anglii. Jednak w rzeczywistości usunięcie władzy papieża miało minimalny wpływ. Przed reformacją papież miał niewielką zdolność do egzekwowania władzy w Anglii, jeśli król nie był posłuszny. Podczas gdy papież miał moc uzgodnienia lub niezgłaszania się na nominacje starszych członków Kościoła promowane przez monarchę, było to wystarczająco blisko tradycji, że niezmiennie zgadzał się na to spotkanie. Bardzo niewiele osób było w stanie odwołać się do papieża w sprawie prawa kanonicznego tylko dlatego, że koszty finansowe były zbyt duże. Podczas gdy Wolsey utrzymywał swoją pozycję jako „legate a latere”, posiadał ogromną władzę w Anglii i Walii, ale nie można go postrzegać jako obcokrajowca, który miał wpływ na politykę religijną. Papieżom bardzo trudno byłoby wyegzekwować władzę wobec monarchy i chociaż prawdą jest stwierdzenie, że niezmiennie obie strony współpracowały ze sobą, była to konwencja, którą można łatwo złamać - jak pokazał Henry w latach 30. XVI wieku. Przykładem ograniczonej władzy papieskiej w Anglii i Walii był fakt, że papiestwo czerpało zarówno minimalną sumę pieniędzy, pomimo ogromnego bogactwa Kościoła w Anglii i Walii. Opłata znana jako „Peter's Pence” przyniosła nie więcej niż kilkaset funtów rocznie dla całego kraju. Oskarżenie przez Parlament Reformacyjny, że papiestwo zabrał ogromne sumy pieniędzy z kraju, nie było prawdą i zostało zrobione z powodów propagandowych - aby przekonać opinię publiczną, że to, co robi, było dla nich. Gdyby jakikolwiek papież chciał wywrzeć presję na angielskiego monarchę, takiego jak Henryk VIII, potrzebowałby wsparcia głównych europejskich książąt. Francja, Hiszpania i Święte Cesarstwo Rzymskie miały swoje własne problemy i prawdopodobnie nie byłyby w stanie przeprowadzić ataku na Anglię, który wymagałby przeprawy morskiej przeciwko marynarce wojennej, która miała bardzo dobrą reputację w Europie. Jedynym sposobem, w jaki papież mógł egzekwować swoją władzę w Anglii, był poziom duchowy i lęk przed ekskomuniką. Jednak w latach 30. XX wieku cała sprawa posunęła się tak bardzo, że zapewne nie martwiło to ani Henry'ego, ani Cromwella.

Jednym z obszarów, w którym nastąpiły poważne zmiany w wyniku królewskiej supremacji, było prawo. Przez stulecia ludzie święceni mogli domagać się tak zwanej „korzyści duchowieństwa”. Był to system, w którym każdy, kto był w święceń, mógł twierdzić, że jest odporny na ściganie. Ponieważ wówczas dokumentacja prawie nie istniała, człowiek musiał tylko recytować lub czytać akapit po łacinie, aby „udowodnić”, że jest w święceniach i uniknąć prawa. Królewska supremacja usunęła tę prawną anomalię. Sanktuaria również zostały zlikwidowane. Były to obszary ziemi, które były poza prawem. Ktoś mieszkający w jednym z tych sanktuariów mógł popełnić przestępstwo poza nim, ale ponieważ mieszkali w jednym, byli zwolnieni z prawa. Zarówno korzyści duchowieństwa, jak i sanktuariów były cofnięte do czasów, gdy papież i władza papieska były najwyższe i nikt nie odważył się kwestionować władzy papieskiej. Chociaż liczba osób zaangażowanych w obie były ograniczone, obie reprezentowały sytuację, w której władza króla w jego własnym królestwie została osłabiona. Usuwając prawną władzę papieża w Anglii i Walii, Henry poszerzał swoją władzę we własnym królestwie.

Usuwając te osobliwe aspekty z angielskiego systemu prawnego, można argumentować, że po raz pierwszy Parlament Reformacyjny i Cromwell rozpoczęli proces, w którym władza rządu była bardziej scentralizowana - na tyle, na ile mogła to być w Anglii Tudor. Oznaczało to, że angielski system prawny był teraz całkowicie w rękach rządu, ponieważ usunięto „rywala” (choć niezbyt groźnego). Królewska supremacja oddawała coraz więcej władzy w ręce rządu. Pewnym znakiem tego było to, że konwokacja południowa była teraz jedynie „show bocznym”. Został powołany, aby zasiadać w tym samym czasie co Parlament, ale jego władza musiała zostać całkowicie pozbawiona władzy po 1534 r. Udział prereformacji wśród duchowieństwa wyższego nie miał już miejsca po reformie. Z wyjątkiem Stephena Gardnera za panowania Maryi I żaden starszy duchowny nie odegrał znaczącej roli w polityce. Po rozwiązaniu klasztorów w Izbie Lordów znajdowała się większość świeckich. Tradycyjnie Lord Kanclerz był zwykle starszym członkiem duchowieństwa. Wolsey jako ostatni utrzymał ten tytuł jako starszy członek kościoła.