Historia osi czasu

Bitwa o Imphal 1944

Bitwa o Imphal 1944

Oblężenie Imphal i wynikająca z niego porażka Japończyków w zdobyciu Imphala w 1944 roku miała mieć znaczący wpływ na wojnę na Dalekim Wschodzie. Imphal wraz z nieudanym atakiem na pobliskie miasto garnizonowe Kohima zakończyły japońską jazdę do Delhi. Niepowodzenie Japończyków w walce z Imphalem i Kohimą sygnalizowało także rozpoczęcie przez Aliantów ponownego podboju Birmy.

Imphal, stolica stanu Manipur, znajduje się około 70 mil na zachód od granicy z Birmą. Na północ od Imphal znajdują się Wzgórza Naga, a na południu Wzgórza Chin - oba bardzo trudne obszary do korzystania ze zmechanizowanego transportu. Metalizowana droga łączyła Imphal z Kohimą na północy i Moreh na południowym wschodzie, na granicy z Birmą. W porze deszczowej droga może zostać wyłączona z powodu osuwisk lub po prostu zmyta. Imphalowi służyły również tory używane przez woły - ale były to powolne środki transportu dla wojska. Generał broni Sir Geoffrey Evans, dowódca 5th Dywizja indyjska, która walczyła w Imphal, stwierdziła, że ​​w sezonie monsunowym „ruch do wszystkich celów i celów ustał”.

Po tym, jak Japończycy zaatakowali i podbili Birmę, Imphal nabrał dużego znaczenia wojskowego. W maju 1942 r. Korpus Birmy, dowodzony przez generała Slima, zaczął przybywać do Imphal. Evans opisał tych żołnierzy „jako zwykłe szkielety ich dawnych postaci”. Gdyby Japończycy szybko przeszli na Imphal, wynik, który miałby zmienić wojnę w regionie, mógł być zupełnie inny. W rzeczywistości sukces Japonii w Birmie był tak szybki, że linie zaopatrzenia uległy przeciążeniu. W rezultacie musieli zatrzymać swój postęp, aby się zreorganizować. Dało to wojsku w Imphal czas na zorganizowanie się. Najpilniejszą potrzebą była poprawa linii komunikacyjnych do Imphal, aby ludzie i sprzęt mogli być przemieszczani z większą łatwością. Ulepszono drogi i tory oraz zbudowano sześć nowych lotnisk. Zbudowano zrzuty paliwa i amunicji.

Japoński wywiad stwierdził, że prace prowadzone w Imphal i wokół niego były w przygotowaniu do dużej ofensywy alianckiej przeciwko Japończykom w Birmie. Doszli do wniosku, że Imphal ma kluczowe znaczenie dla tej ofensywy i aby temu przeciwdziałać, zaatakują i wezmą Imphala. We wrześniu 1943 r. Generał broni Mutaguchi, dowódca XV japońskiej armii, otrzymał rozkaz przygotowania do „operacji U-Go” - schwytania Imphala. Pod jego dowództwem miał około 100 000 ludzi, którzy ukończyli to zadanie. Na miesiąc przed planowanym atakiem Mutaguchi Japończycy zaatakowali Arakana, próbując odciągnąć niektórych obrońców Imphala.

4 lutego 1944 r. Rozpoczął się japoński atak na Arakan. To sprawiło, że siła Mutaguchi została skutecznie odliczona. RAF obserwował ruchy japońskich wojsk na granicy indyjsko-birmańskiej. Dokumenty znalezione na ciałach dwóch japońskich żołnierzy w pobliżu granicy wykazały, że byli oni z dywizji nowej w tym rejonie. Zdjęcia wywiadowcze pokazały również, że do granicy zbudowano nową drogę i tam przeniesiono japońskie czołgi.

Japończycy rozpoczęli atak w nocy z 7 marcath, jak planowano. Mutaguchi poruszył swoich ludzi swoim porządkiem dnia, który brzmiał:

„Aby odsunąć na bok marną opozycję, którą napotykamy i dodać blasku tradycjom armii, osiągając zwycięstwo unicestwienia”.

Do 12 marcath różne jednostki brytyjskie znajdujące się w pobliżu granicy indyjsko-birmańskiej walczyły z Japończykami. 13 marcath zaciekłość japońskich ataków polegała na tym, że jednostki te otrzymały pozwolenie na wycofanie się na Równinę Imphal. Generał Scoones, dowódca 4th Korpus uważał, że lepiej jest wycofać swoich ludzi z powrotem niż stawić czoła perspektywie ich pokonania w bitwie i zgubienia się w sprawie. Wystąpienie na równinę trwało 20 dni.

Pozycje sojusznicze w okolicy stały się tak zagrożone, że podjęto decyzję, popieraną przez Mountbatten, o transporcie powietrznym posiłków i zapasów. Między 19 marcath i 29 marcath, 5th Dywizja Indian przyleciała wraz z działami artyleryjskimi, jeepami i mułami. Do czasu pierwszego z 5thPrzybyli ludzie, Japończycy byli tylko 30 mil od Imphal.

Zdecydowana akcja sił na niewielkim wzgórzu w Sangshak miała daleko idące konsekwencje dla Japończyków. Chociaż Brytyjczycy musieli ewakuować wzgórze 26 marcath, pozostawiając rannych i sprzęt, walki prowadzone przez 50th Brygada Spadochronowa była wystarczająca, aby znacznie opóźnić japoński atak na Imphal z północnego zachodu. Spowodowało to chaos w harmonogramie Mutaguchi. 50th Brygada Spadochronowa dała Scoone'owi dodatkowe dwa dni na zorganizowanie obrony w Imphal. Co istotne, zadali Japończykom ciężkie straty - znacznie więcej, niż się spodziewał Mutaguchi.

„Obrońcy Sangshak w rzeczywistości wnieśli cenny wkład w wyniki bitwy i chociaż bataliony mocno ucierpiały, nie minęło dużo czasu, zanim znów byli gotowi do działania.” (Generał porucznik Evans)

29 marcathJapończycy przecięli drogę Imphal-Kohima i skutecznie oblegli Imphal. Jedynym łącznikiem na zewnątrz, który mieli obrońcy, był samolot.

Rola RAF w skutecznej obronie Imphala nie może być przeceniona. Podczas oblężenia RAF dostarczyła 14 000 000 funtów racji żywnościowych, 1 000 000 galonów benzyny, 43 000 000 papierosów i 1 200 paczek pocztowych. W drodze powrotnej do swoich baz samoloty RAF zabiły 13 000 rannych i 43 000 nie walczących. Przylecieli także w 12 000 posiłków.

Mimo swojej pozycji Scoones nie był zbyt przygnębiony. Dokumenty zaczerpnięte z martwych Japończyków wskazywały, że morale wśród Japończyków zaczynało słabnąć, a monsun miał nadejść, co bardzo utrudniłoby życie żołnierzom na otwartej przestrzeni. Scoones wiedział również, że jego ludzie byli skoncentrowani, podczas gdy Japończycy bardziej się rozciągali.

Jednak jego zaufanie zostało na chwilę wstrząśnięte, gdy 6 kwietniathJapończycy zdobyli wzgórze w Nungshigum, zaledwie cztery mile na północ od samego Imphal. Scoones był dumny z systemu wywiadowczego, który zbudował wokół Imphala, ale nie udało mu się wykryć zupełnie nieoczekiwanego przybycia całego japońskiego pułku piechoty. Nastąpiły zacięte walki o przejęcie wzgórza. Zostało to ukończone dopiero 13 kwietniath ale obie strony poniosły ciężkie straty, a Brytyjczycy stracili znaczną liczbę oficerów podczas tej akcji.

Ciężkie walki miały miejsce także na południowy wschód od Imphal, gdzie Japończycy wystąpili przeciwko Ghurkhasowi i indyjskim żołnierzom z 20th Podział.

Dzikie walki miały miejsce także na południe od Imphal wzdłuż drogi do Tiddim. Tak intensywność walk trwała, że ​​oblężenie zostało zniesione. Zdobyto tu cztery z pięciu Krzyży Wiktorii nagrodzonych podczas oblężenia Imphal.

Stan fizyczny mężczyzn pod jego dowództwem martwił Scoonesa. Musieli przyzwyczaić się tylko do suszenia racji żywnościowych i ten brak odżywiania był bardzo wyniszczający. Jedyną pociechą, jaką Scoones miał w związku z tym, był fakt, że bardzo nieliczni schwytani japońscy więźniowie, co Brytyjczycy wyraźnie wskazali, że Japończycy byli w znacznie gorszym stanie fizycznym. Chociaż Japończycy zbliżyli się do Imphal, nie byli w stanie zająć miasta.

Obrońcom w Imphal udzielono ogromnej pomocy, gdy Japończycy zostali pokonani na Kohimie, ponieważ oznaczało to, że żołnierze alianccy tam stacjonujący mogli przemieszczać się na południe i skutecznie atakować Japończyków z tyłu. Mutaguchi odpowiedział, zwalniając trzech swoich starszych oficerów, którzy niewiele zrobili, aby pomóc morale w armii japońskiej opartej na Imphal tylko dlatego, że taka akcja nie miała pierwszeństwa w armii japońskiej przed oblężeniem.

22 czerwcand Wojska brytyjskie formalnie w Kohima dotarły do ​​mężczyzn z 5th Dywizja Indian w punkcie zwanym Milestone 107 wzdłuż drogi Imphal-Kohima - około dwudziestu mil na północ od Imphal. Sygnalizował koniec oblężenia.

18 lipcath, japońskie naczelne dowództwo zgodziło się, że konieczne jest wycofanie rzeki Chindwin po stronie Birmy na granicy Birmy / Indii. Japończycy ponieśli 53 000 ofiar, podczas gdy Brytyjczycy stracili 17 000 ludzi zabitych i rannych.

„Katastrofa w Imphal była być może najgorszą tego rodzaju, ale opisaną w annałach wojennych.” Kase Toshikazu, urzędnik japońskiego MSZ.

Generał Slim mógł skoncentrować swoje zasoby na ponownym podboju Birmy teraz, gdy niezwyciężoność japońskiej armii została rozbita.

„Żołnierze brytyjscy, indyjscy i Ghurkha stawili czoła ciężkim i nieustającym napięciom, głównie ze względu na wysokie standardy przywództwa, wzajemne zaufanie i przyjaźń między wszystkimi rasami i wyznaniami w indyjskich dywizjach, wspaniałe dzieło władz medycznych - i w żadnym wypadku nie do ich wrodzonego poczucia humoru w najbardziej niesprzyjających okolicznościach. ”(Evans)

Ponieważ dostarczanie nadciągających żołnierzy było co najwyżej niezwykle trudne, obie dywizje japońskie (XV i XXXI) musiały nosić ze sobą miesięczne zapasy żywności. Jednak plan Mutaguchi nie był elastyczny. Gdyby skala czasu przekroczyła planowany jeden miesiąc, jego ludziom nie tylko zabrakłoby jedzenia, ale i tak osiągnęliby sezon monsunowy.

Obejrzyj wideo: The Battle of Monte Cassino #WWII (Wrzesień 2020).